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quarta-feira, janeiro 27th, 2010 | Author: admin

Germany announced on 20 January that it would cut its subsidies for solar power in line with the rapid take-up of the photovoltaic market. The news follows a similar announcement by France.
With around half of the world’s solar market, Germany is a clear leader in photovoltaic solar technology, but other European countries like Spain, Italy and France have in recent years made attempts to challenge this.

The Renewable Energy Directive set individual targets for EU member states in order to reach a collective 20% share of renewables in total energy consumption by 2020. Each country is free to choose which renewables it promotes.Among the most successful examples of government promotion of solar power are beneficial feed-in tariffs to electricity from renewable sources, which were first adopted in Germany and then followed by others. They aim to help technologies that are  not yet commercially viable to reach grid parity, the point at which they cost the same as fossil fuels.

German Environment Minister Norbert Röttgen (CDU) announced that the government was proposing to cut feed-in tariffs for new roof-mounted solar power by 15% from April. Open-field sites and farmland installations would follow in July with 15% and 25% cuts respectively. People who mount solar panels on their rooftops and utilise the energy for personal use would, however, receive higher tariffs.
The environment minister said that the planned cuts were due to the success of the solar sector, which had led to over-subsidisation of the industry. The feed-in tariffs have come under pressure, as the price of solar panels has dropped by around a third due to oversupply in the past year.

But the solar industry warned that the cuts, which will come on top of annual reductions under the German Renewables Act, would lead to job losses. Moreover, concerns were raised about the wider paralysis of the global solar market, which is largely driven by Germany, by far the biggest market in the world.
The Federation of Renewable Energy (BEE) said that coupled with the standard reductions under the Renewables Act, these additional cuts would bring down subsidies by at least a third by early 2011.
“The proposed cut threatens the foundations of the German solar industry and the shift to an age of renewables. If the environment minister wants to implement his ambitious plans to base Germany’s energy supply almost entirely on renewable energy by 2050, he must provide for reliable subsidy conditions instead of spooking investors,” the BEE said in a statement.

France pricks a bubble

France also announced on 13 January that it would cut its feed-in tariffs for rooftop systems by 24%, from 55 euro cents to 42 euro cents per KWh. The move was part of a larger overhaul of renewable subsidies, which also saw adjustments to tariffs for geothermal and biomass plants.

The world’s highest tariff at 58 euro cents per KWh was reserved for panels integrated into residential buildings or hospitals and schools. Other constructions like offices and industrial sites would get lower tariffs: 50 cents for existing buildings and 42 cents for newly-built ones.

The government said the new tariffs “would apply only to new projects” and were aimed at pricking a “speculative bubble” that had been developing in the market since November 2009. Therefore, the government said it would not accept applications handed in by generators after 1 November if they had not already applied for a grid connection. They could reapply under the new tariff conditions.

Photovoltaic industry for sustainable tariffs

The European Photovoltaic Industry Association (EPIA) stressed that it would be important for both France and Germany to follow the evolution of market prices in their feed-in tariff systems.
“We are advocating the implementation of sustainable policy support schemes. That support should lead to an accelerated penetration of solar energy but avoid a market overheat and possible speculation,” said Adel El Gammal, secretary-general of EPIA.
He warned, however, that if feed-in tariff cuts were too high, this would have a detrimental impact on the industry. “It would for instance eliminate smaller actors too early, which in some cases would have innovative ideas,” he said.
“I believe that this reduction in France will allow sustainable development,” the EPIA chief argued. Moreover, he said the French move would encourage the development of integrated PV, which focuses on added value downstream and creates local jobs.
When setting the level of feed-in tariffs, all financial elements and the market structure need to be considered, El Gammal stressed. This includes looking at the amount of red tape, investment subsidies and tax rebates as well as the system price, he said.
All things considered, the attractiveness of investment in national markets should be high enough to allow rapid but sustainable growth but below levels that would create a speculative bubble, according to El Gammal.
“The range we would be looking for is that the attractiveness of PV investment is typically 6-10% for private investors and 8-12% for business investors,” he said.
EPIA hopes to see each member state’s support policy converge within these ranges. Although higher support at an early stage could create demand, feed-in tariffs would then be progressively adapted to sustainable levels, El Gammal said.


sexta-feira, dezembro 04th, 2009 | Author: admin

The Netherlands has 135,470 km of roads, which are exposed to a lot of sunlight, more than enough to provide electric power to all the cars that use them. TNO (Netherlands Organisation for Applied Scientific Research) wants to carry out a test and is considering a cycle path covered with photovoltaic cells. At the beginning of November, the first solar road, designed in the United States, was announced.

The company received a grant from the American Transport Ministry to develop a prototype. According to TNO, this idea is worth trying in the Netherlands. Like the Americans, TNO envisages a road with integrated solar cells which capture light and turn it into electricity. The top layer of the road surface is therefore transparent.

According to TNO, this gives a boost to the use of new materials in road construction, and to the industrialisation of the process of road construction, resulting in new opportunities for the integration of other functions into road surfaces, for example sensors and LEDs for lighting or electronic road markings.

These could be powered by means of electricity generated by the road’s solar cells. The transmission of energy to vehicles would initially be achieved using charging stations. But in the future, TNO also envisages wireless transfer, just like electric toothbrushes. TNO wants to develop the first application with the help of several partners within two to three years, and is looking for pilot sites in the form of cycle tracks and pedestrian paths. 

Milieu Magazine, Netherlands

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domingo, setembro 27th, 2009 | Author: admin

The EU’s bid for leadership in green technologies will focus on developing a network of “smart cities” to demonstrate renewable and other low-carbon energies in Europe, according to draft European Commission proposals. The recommendations are featured in a draft communication setting out funding for the EU’s Strategic Energy Technology Plan (SET Plan).
The EU executive is concerned that Europe is investing four times less in energy research and technology development than it did in the 1980s when faced with the oil crisis. It hopes that long-awaited funding proposals for the SET Plan will speed up the market uptake of low-carbon technologies that already exist, but are still too expensive to compete with fossil fuels.
The Commission argues that billions will need to be invested in basic research over the next decade to get the Union back up to speed with the US, which has dedicated around €555 million to energy research for the next five years.  “Without a similar effort, Europe will eventually fall behind as new discoveries overtake current technologies,” the communication says.
One of the biggest investments that the Commission wants to make is to select 25 to 30 European cities to pioneer green technologies by 2020.
“These ‘Smart Cities’ will be the nuclei from which smart networks, a new generation of buildings and alternative transport means, will develop into Europe-wide realities that will transform our energy system,” the document states.
The cities would become champions of energy efficiency and renewable energy, where electric cars are fuelled with renewables produced in the buildings for their electricity needs. The Commission hopes to start with “low-carbon zones” and move onto low-carbon cities and regions.
Moreover, the proposal foresees large-scale development of other low-carbon technologies.
The EU should build 5-10 new testing facilities for new wind turbine components and up to 10 demonstration projects of next generation turbines, the draft states. This would aid the necessary move to offshore wind energy production, helping the bloc to produce up to a fifth of its electricity needs from wind in 2020, it says.
To tap into unlimited solar energy resources, the Commission foresees five pilot photovoltaic plants and 10 “first-of-a-kind” concentrated solar power plants to bring down costs and improve efficiencies.
Moreover, the plan foresees large-scale demonstration of carbon capture and storage (CCS) technology, up to 30 bioenergy plants and deployment of new generation of nuclear reactors in Europe.
The publication of the funding plan has been postponed several times (EurActiv 09/07/09), but sources expect it to be unveiled around the SET Plan summit organised by the Swedish EU Presidency on 21-22 October in Stockholm.

Source of funding

Officials in the Commission’s transport and energy DG are still discussing exact figures, but the draft estimates that additional money needed to pay for the programme would be above €50 billion over the next decade. This would require almost tripling annual investment from the current €3 billion.
The Commission foresees splitting the costs between the public and private sectors. Action at EU level could be particularly relevant for long-term programmes where risks and costs are high.
The draft communication presents an array of existing Community funding instruments for research that could be beefed up to provide additional funding.
Member states could tap into the revenues from the EU’s emissions trading scheme (EU ETS; see EurActiv LinksDossier) to re-invest them in clean technology development, the Commission says. It adds that 300 million EU allowances have been set aside to support CCS and innovative renewables.
Moreover, the Commission proposes to use any unspent funds from the money allocated to energy projects under the recovery programme to pay for the initial costs of the Smart Cities initiative in 2011-2013 and to support other renewable energy technologies.
The European Parliament lobbied hard to have these included in a list of recovery projects funded last spring. It eventually received the concession that money left from priority CCS and grid connection projects would be directed to renewables and urban energy-efficiency schemes.


domingo, setembro 13th, 2009 | Author: admin

O Brasil está fabricando placas fotovoltaicas que transformam energia solar em elétrica, com tecnologia própria e inovadora. A produção dos primeiros 11 dispositivos está sendo realizada no laboratório do Núcleo Tecnológico de Energia Solar (NT-Solar) da Pontifícia Universidade Católica (PUC) do Rio Grande do Sul (NT-Solar).
O projeto-piloto da nova tecnologia foi apresentado na oficina intitulada “Estado da arte e necessidades para o desenvolvimento da energia solar fotovoltaica no Brasil” , promovido pela Eletrosul e pelo NT-Solar. Além dessas duas instituições, o projeto tem como parceiros a  Petrobras, a Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) e a Companhia Estadual de Energia Elétrica do Rio Grande do Sul (CEEE), e o apoio do Ministério de Minas e Energia e da Aneel.
O projeto, chamado Planta Piloto, alia fontes alternativas de energia a  programas de universalização de energia elétrica possibilitando atender famílias ainda não abastecidas pelas redes convencionais de energia elétrica.
Segundo os coordenadores técnicos do projeto, os professores da PUC-RS Adriano Moehlecke e Izete Zanesco, serão fabricadas 200 placas fotovoltaicas para serem instaladas nas empresas financiadoras do projeto.
“A data para a entrega das placas é dezembro deste ano. Para produção em escala industrial será necessária a criação de uma indústria. Achamos que, neste caso, a produção anual poderia ser entre 10 a 50 MW por ano, dependendo dos recursos investidos”, disse Moehlecke.
Com  investimentos de R$ 6 milhões, o  Planta Piloto está desenvolvendo também um plano de negócios para células solares e módulos fotovoltaicos, mercado de energia limpa que mais cresce no mundo, atingindo taxas de 85% ao ano. O objetivo do plano de negócios é despertar o interesse dos empresários brasileiros para que eles invistam  e criem uma indústria instalada no país.
Iniciado em 2004, o projeto desenvolveu dois tipos de tecnologias para a fabricação das células solares em silício cristalino - uma com uma eficiência máxima de 13,4% e custo mais baixo; e outra, com eficiência de 15,4%. A média mundial de eficiência deste tipo de célula é de 14%. Segundo os cálculos dos responsáveis pelo projeto, há uma redução dos custos de fabricação das células solares. “Mundialmente, o valor é de aproximadamente três a quatro dólares/watt-pico”, informou Moehlecke.
A energia solar tem como característica ser sustentável, pois preserva o meio ambiente, é  inesgotável e gratuita. Além disso, apresenta um grande potencial de geração de emprego e renda de alta qualificação por implicar no desenvolvimento tecnológico de uma indústria de ponta.
Um dos grandes obstáculos ao avanço da tecnologia, o seu custo, está sendo removido aos poucos. De acordo com os cálculos de pesquisadores da Universidade Federal de Santa Catarina, em 2013, o valor do kWh produzido por módulos fotovoltaicos para residências será similar ao kWh gerado por outros tipos de fontes, em vários estados brasileiros.


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domingo, junho 28th, 2009 | Author: admin

A Elecnor vai investir € 935 milhões em três plantas termosolares que somam 150 MW na Espanha. Segundo a empresa, a previsão é que os projetos estejam em operação no segundo semestre de 2011. As unidades devem produzir energia capaz de atender a 90 mil consumidores, evitando emissão anual de 144 mil toneladas de gás carbônico.
Além da Elecnor, fazem parte do projeto o fundo de investimento ABN Amro Global Infrastructure Fund e a empresa de engenharia espanhola Aries. Ainda de acordo com a Elecnor, além dessa planta, outras duas usinas termosolares estão em fase de desenvolvimento, com previsão de conclusão em 2013 - quando a empresa terá cinco unidades no portfólio.

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terça-feira, junho 23rd, 2009 | Author: admin

Segundo o Worldwatch Institute, Espanha e Alemanha são os principais mercados de painéis solares e fotovoltaicos do mundo

O ano de 2008 mostrou o maior crescimento do mercado de energia solar, principalmente devido ao aumento das instalações dos painéis fotovoltaicos e  solares. De acordo com análise do Worldwatch Institute, foram instalados no ano passado cerca de 5.600 MW a partir de painéis fotovoltaicos, o que representa mais que o dobro dos instalados em 2007, que somaram 2.400 MW. No mundo todo, a produção de energia a partir de painéis fotovoltaicos passou de 9 mil MW em 2007 para 15 mil MW em 2008.
A Europa, de acordo com o instituto, continua sendo o principal mercado de painéis fotovoltaicos, representando mais de 80% da demanda no ano passado. A Espanha ultrapassou a Alemanha e se tornou a número um na produção de energia solar, pois seu mercado, em um ano, passou de 560 MW para cerca de 2.600 MW no ano passado. A Alemanha está na segunda posição, com 1.500 MW instalados, seguida pelos Estados Unidos, com 348 MW.
Para o Worldwatch Institute, o crescimento expressivo do mercado de painéis fotovoltaicos na Espanha e Alemanha mostra que o apoio do governo é fundamental para o desenvolvimento da energia solar.
Uma política tarifária na Espanha incentiva as distribuidoras a comprarem energia gerada a partir de projetos de geração solar, com preços fixados pelo governo. Já a Alemanha, que durante anos foi o país com a maior geração de energia solar, também oferece um programa com incentivos tarifários para as energias renováveis.
O programa reduz as taxas para a geração a partir dessa fonte, até que ela atinja os mesmos preços da energia convencional. A análise mostrou ainda que produção global de células fotovoltaicas atingiu, aproximadamente, 6.940 MW em 2008, o que representa um aumento de 87% quando comparado com os 3.715 MW produzidos em 2007. A indústria chinesa é a líder na produção dos painéis.

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terça-feira, junho 23rd, 2009 | Author: admin

A Comissão de Assuntos Sociais do Senado aprovou no último dia 17 de maio, a modificação do Estatuto da Cidade que prevê normas de utilização de energia solar em prédios públicos. De acordo com o projeto, os edifícios de uso coletivo, públicos e privados, construídos com recursos do Sistema Financeiro de Habitação, devem adotar prioritariamente sistema de aquecimento de água com a utilização de energia solar ou de outras formas de energia limpa.
O projeto de lei é de autoria do senador Marcelo Crivella. Já a inclusão da possibilidade de diversificação de fontes limpas de energia foi incluída pelo senador Inácio Arruda.

Construção de edificações urbanas ecológicas
Por outro lado, a Comissão de Desenvolvimento Regional e Turismo vai analisar o substitutivo do senador Marconi Perillo (PSDB-GO) ao Projeto de Lei do Senado (PLS) 183/08, de autoria do senador Pedro Simon (PMDB-RS), que visa a estimular, nas edificações urbanas, a preservação dos recursos naturais.
A proposição altera a Lei nº 10.257/01, para exigir a adoção, nas construções urbanas, da utilização de sistemas de captação de águas pluviais, bem como do reuso das águas de pias e banheiros para o sistema de esgoto sanitário. O projeto propõe também a implementação da medição individualizada do consumo de água, e a integração dos sistemas de coleta de resíduos sólidos aos serviços de saneamento básico.
O relator, Marconi Perillo, explicou que o projeto de Simon sofreu um ajuste de redação, sendo deslocada a alteração proposta do artigo 40 para o 2º do Estatuto das Cidades, de modo a conferir caráter compulsório às medidas propostas, visto que o artigo 2º da referida lei estabelece as diretrizes a serem obrigatoriamente observadas pelos municípios na execução da política de desenvolvimento urbano. Na justificativa de sua proposição, Simon alerta para a necessidade da adoção urgente de práticas sustentáveis de desenvolvimento.

Agência Senado

sábado, junho 20th, 2009 | Author: admin

The city of Kolkata in India has 600,000 houses and 200 billion square feet of roof space that can be used for harvesting 2,000 megawatts of solar energy, said West Bengal Green Energy Development Corp. According to the company, generating 250 kilowatts of power needs 35,000 square feet of roof space. West Bengal said it already approached the state energy regulatory commission to make it mandatory to use solar energy in all new houses.

You may not know how your unutilised roof can be your major source of energy and your income, too. According to West Bengal Green Energy Development Corporation (WBGEDC), the city of Kolkata has .6 million houses and 200 billion square feet of roof space to harvest 2000 Mega Watt of solar energy. WBGEDC is currently undertaking a UNDP -funded study.
According to WBGEDC, one needs 35,000 square feet of roof space to generate 250 kilo-watts of power. WBGEDC has identified a huge number of properties with this much roof-space.
“We have already brought a legislation under which power utilities are bound to purchase renewable energy from any person or organization that generates more it than 250 kilo-watts. The power utility will take the energy into their grid. The feeding tariff is Rs 15 per unit. Even if you generate anything between 2 and 250 kilo-watts, the power will be channelised to the grid and the sum owed to you would be adjusted against your electricity bill,” said WBGEDC managing director SP Gon Chowdhury on the sideline of a World Environment Day programme at Bengal National Chamber of Commerce and Industry (BNCCI).
The WBGEDC has already approached the state energy regulatory commission to make it mandatory to use solar energy in all new houses. “Against the production of green energy, the producer would be given a green certificate which one can sell to earn. Besides, he would be entitled to a carbon credit benefit for adopting a clean development mechanism (CDM),” he said. This incentive-based energy usage is popular in the west. The model needs to replicated here immediately, he added.
Gon Chowdhury said that a stand-alone solar energy system attached to 60,000 houses in the Sundarbans was swept off by Cyclone Aila. “In the Sundarbans, we installed a one lakh stand-alone solar power unit and brought 10,000 houses under local solar power plants. Power supply to houses under power plants could be restored but most of the stand-alone solar system has been washed away,” he said.
“The Centre has come forward with an assistance offer. We are assessing the extent of damage and aid would be available on the basis of that assessment. We hope to restore electricity in most houses,” said Gon Chowdhury. He said that it is now time to rebuild disaster-proof houses. “Low-cost green technology and green materials are available. These can be used to rebuild such houses, including mud houses. These mud houses would strike an ecological balance in the ecologically fragile Sundarbans,” he added.

The Times of India

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quarta-feira, junho 17th, 2009 | Author: admin

Quinze empresas alemãs e africanas se reuniram para produzir energia solar no deserto do Norte da África. Meta: gerar 15% da demanda total da Europa até 2050. Africanos insistem em “parceria de mão dupla”.

Em dez anos, espetaculares usinas solares no Saara poderão estar produzindo energia para a Europa, assim como para o Oriente Médio e a África do Norte (os chamados “países do MENA”).
Com este fim, 15 empresas africanas e europeias, entre as quais várias alemãs, anunciaram para o próximo dia 13 de julho a fundação de um consórcio industrial.
Os custos para a construção das usinas solares no deserto norte-africano são calculados em 400 bilhões de euros. O projeto foi desenvolvido pela fundação Desertec, que tem como cofundador o círculo de especialistas Clube de Roma.
Há anos, os cientistas vêm enfatizando sua esperança na produção de energia solar nos desertos. Este será o primeiro grande projeto internacional na África. Na Alemanha, além da resseguradora Münchener Rück, encontram-se entre os que pretendem participar do consórcio o conglomerado elétrico Siemens, as operadoras de energia RWE e Eon, o banco privado Deutsche Bank e empresas do setor de energia solar.
A Münchener Rück se considera porta-voz da iniciativa. Na qualidade de resseguradora, ela sente fortemente as consequências do aquecimento global, devido aos enormes danos causados por catástrofes naturais, como, por exemplo, ciclones.
Desde 1985 existem usinas para produção de energia a partir da radiação solar. Através de coletores parabólicos, essas usinas termossolares armazenam o calor irradiado e o transformam em eletricidade.
A vantagem desse tipo de construção é permitir a produção de eletricidade mesmo quando o Sol não brilha. Para tal, empregam-se tanques de armazenamento energético, cujo número deve ser tanto maior quanto menos luz solar houver.
Segundo o professor Robert Pitz-Paal, diretor de Pesquisa Solar no Instituto de Técnica Termodinâmica (pertencente ao Centro Alemão Aeroespacial, o DLR), a oferta solar nos países do MENA é muito melhor do que no centro ou mesmo no sul da Europa. Além disso, há grandes áreas não utilizadas no norte africano.
“Do ponto de vista puramente matemático, bastaria, em princípio, 2% a 3% da área desértica para assegurar o abastecimento energético da região e da Europa”, calcula.

Ainda engatinhando
Mais especificamente: o Saara tem três vezes mais sol do que a Europa, um dos motivos por que a produção termossolar no deserto custaria aproximadamente apenas um terço do que se as usinas fossem construídas no Velho Continente.
Apesar de todas essas vantagens, ressalva Pitz-Paal, o preço da eletricidade produzida hoje por esse tipo de usina ainda é mais elevado do que a proveniente de combustíveis fósseis. A explicação para tal é que a tecnologia envolvida ainda se encontra em vias de desenvolvimento, exigindo investimentos volumosos.
Além disso, é necessária uma gigantesca infraestrutura de rede para transportar a energia até a Europa. Neste ponto, o especialista em energia menciona, como solução, as redes de corrente contínua em alta tensão (CCAT), que possibilitam a transmissão de grandes blocos de energia a longas distâncias, com uma perda de, no máximo, 15%. O consórcio industrial euro-africano pretende apresentar planos nesse sentido nos próximos dois a três anos.

Parceria de mão dupla
Com base no projeto Desertec, o DLR calcula que, até o ano 2050, a Europa poderá estar cobrindo 15% de sua demanda energética com eletricidade vinda do deserto. Pitz-Paal considera a meta realista, sob a condição de que todos os envolvidos colaborem intensamente.
Isso se aplica, naturalmente, também aos países do MENA. Amal Haddouche, diretora-geral do Centro de Desenvolvimento de Energias Renováveis (CDER) do Marrocos, insiste que esta tem que ser uma parceria “de mão dupla”, isto é, em que todos lucrem.
“Não podemos ser apenas país de trânsito. O Marrocos tem enormes problemas de abastecimento, dependemos em 95% de nossos fornecedores. A questão da segurança do abastecimento é importantíssima para nós. Neste ponto temos as mesmas preocupações que a Europa.”
O Marrocos, país que não dispõe de extração de petróleo própria, espera com a instalação das usinas termossolares solucionar também seu problema de escassez de água. Pois, como resíduo da produção elétrica, as unidades produzem calor. Em vez de dispersá-lo na atmosfera, poder-se-ia utilizá-lo para dessalinizar a água do mar.

Estabilidade indispensável
Há várias locações em cogitação para as usinas no Norte da África. O critério mais importante é que se trate de países politicamente estáveis. No Deserto do Mojave, Califórnia, e na Espanha já existem as primeiras instalações. Segundo as estimativas da Siemens, bastaria uma superfície de 300 vezes 300 quilômetros de espelhos parabólicos no Saara para suprir todo o planeta com eletricidade.

Deutsche Welle

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

San Francisco city officials say a new ordinance signed by the mayor clears the way for the construction of 25,000 solar panels atop the city’s largest water reservoir.
Mayor Gavin Newsom signed the ordinance on Friday, saying the solar power generated from the site will more than triple San Francisco’s output from two megawatts to seven.
The Board of Supervisors has approved a 25-year contract with solar company Recurrent Energy to build and operate the solar facility, which will send energy to San Francisco International Airport, General Hospital and other municipal facilities.
Because of a federal tax credit for private companies, the city estimates it will pay about $50 million to Recurrent over the life of the contract, rather than about $86 million had it built the system itself.


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