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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

O secretário de Políticas e Programas de Pesquisa e Desenvolvimento do Ministério da Ciência e Tecnologia (MCT), Luiz Antonio Barreto de Castro, ressaltou durante o workshop Bioetanol Brasília, a importância do etanol, produzido a partir da cana-de-açúcar, para a economia brasileira. Segundo ele, acordos internacionais estabelecem a substituição, em 10%, da matriz de combustível fóssil para a de fonte renovável, nos próximos 10 anos.
“O projeto de bioetanol é o mais importante do País. Estamos falando de um mercado de mais de US$ 100 bilhões. O Brasil é o único que tem instrumentos capazes de suprir parte dessa demanda”, disse. Barreto de Castro acrescentou que para conquistar essa fatia do mercado, basta aumentar a área plantada de cana-de-açúcar em 50%, “mas sempre se preocupando com a preservação ambiental”, destacou.
Além disso, lembrou o secretário, o MCT está implantando redes do Sistema Brasileiro de Tecnologia (Sibratec), como a do Biocombustíveis, que poderão ajudar no desenvolvimento de novas técnicas. “Estamos no momento crítico de fazer um esforço para que o bioetanol nacional ganhe espaço mundial”, disse.
Barreto de Castro explicou que o País tem liderança no setor devido à experiência acumulada nos últimos 30 anos, quando as nações produtoras de petróleo aumentaram os preços.
“O Pró-Álcool foi a resposta brasileira. Na época não se pensava em meio ambiente, mas hoje se tornou um tema importante. Vamos aproveitar essa experiência e conquistar novos mercados”.
Uma série de questões envolvendo pesquisas e produção de etanol foi discutida no workshop Bioetanol Brasília. O secretário Barreto de Castro e da presidente do Centro de Gestão e Estudos Estratégicos (CGEE), Lucia Melo, anunciaram a formação de um comitê para harmonizar as ações que envolvem a produção de bioetanol no Brasil.

Ministério da Ciência e Tecnologia

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

Brazilian sugarcane industry association (UNICA) is currently holding talks with key European Union officials and politicians on future biofuels sustainability policy, according to Emmanuel Desplechin, the trade group’s EU Chief Representative, who is based in Brussels. Current concerns on the agenda include the EU ethanol tariff, debates over land use policy, and the practical implentation of certification schemes and sustainability criteria for biofuel feedstocks.
Although Brazilian sugarcane-based ethanol enjoys a significant advantage over corn-based rivals according to most international studies, UNICA worries that the science driving European policy-making processings may not be robust, which is leading to uncertainty regarding future trade relations. Brazil last year shipped almost 1.5 billion liters (400 million gallons) of fuel ethanol to European destinations, sharply up from 582 million liters (153 million gallons) in 2006, and just over 1 billion liters (265 million gallons) in 2007. This year the figure is hard to estimate, given the combination of the credit crunch and the shift from ethanol to sugar production in the domestic market, based upon price advantage.

FOR GLOBALLY HARMONIZED METHODOLOGIES TO ASSESS
INDIRECT LAND USE CHANGE

The International Energy Agency (IEA) Bioenergy Agreement Workshop showed the limits of modeling exercise to quantify Indirect Land Use Change (iLUC) and the difficulty of transposing the results into regulations.
A sound and globally accepted methodology to assess potential greenhouse gas (GHG) emissions caused by iLUC still has to be developed. At the IEA Bioenergy Agreement Workshop in Rotterdam, Emmanuel Desplechin, UNICA’s Chief Representative in the European Union, continued to question the convenience of including a single number provided by Computable General Equilibrium (CGE) models to draft legislations, since current models present various severe limitations, such as high sensitivity to assumptions. “What would be the best regulatory response to tackle this complex phenomenon if its magnitude and implications are still unknown”, asked Desplechin in his presentation “Indirect Land Use Change in the Bioenergy Sector – A view from Brazil”.
At the Rotterdam workshop, UNICA called on basing all assessments of emissions from carbon stocks caused by ILUC on sound and empirical science. International co-operation, involving researchers and scientists from countries where crops for biofuels are produced, is absolutely critical and indispensable. Land use planning should also be encouraged, such as the Brazilian agro-ecological zoning to be released in brief. “Because ILUC can only be tackled through the implementation of appropriate public policies, UNICA calls for regulators to collaborate at the global level in order to develop a consistent approach to fight deforestation” said Desplechin. Finally, the use of biofuels with high environmental performances and high productivity should be promoted as a way to minimize any potential negative impacts of iLUC.
Measures to address Indirect Land Use Change are being introduced in major regulatory initiatives, among which are the CARB Low Carbon Fuel Standard and the EPA rules for the implantation of the Renewable Fuel Standard. The European Union Renewable Energy Sources Directives asks for the European Commission to analyze “ILUC in relation to all production pathways” and submit by the end of 2010 “…a report reviewing its impact and address[ing] ways to minimize this impact”.
UNICA’s presence at the event was made possible by the UNICA/Apex-Brasil project, a partnership launched in January of 2008 between the Brazilian Sugarcane Industry Association and the Brazilian Export Promotion Agency, within the Federal Development, Industry and International Trade Ministry. The main objective of the partnership is to promote Brazilian sugarcane ethanol throughout the world as a clean, renewable energy source.
UNICA

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

A group of retired admirals and generals have issued a report stating “reducing America’s reliance on oil and addressing climate change is critical for future national security”:
“The group’s report Monday says over-reliance on oil — not just foreign oil — undermines U.S. foreign policy and leaves the country vulnerable to unstable and hostile regimes. It says future oil markets will be marked by limited supplies and increasing demand, posing a national security risk.”

Read the report: securityandclimate.cna.org/report/SecurityandClimate_Final.pdf

domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

The international conference Ethanol Summit addressing the challenges faced and posed by the sector is to attract a top-level line-up of speakers in Brazil next week. Former U.S. president Bill Clinton will lead the keynotes at the three-day event to be held in Sao Paulo from Monday. Others speaking include senior representatives for British energy giant BP and Japan’s Honda, the European Union and United States, Brazilian ministers, Brazilian and US ethanol producers, as well as academics and consultants.
Discussions at the summit will range from biofuels as an investment strategy to new uses for sugar cane, logistics, sustainability and technological issues. Advances in auto technology adapting to biofuel and challenges facing the sector are also to be raised.
The biofuels conference is organized by the Brazilian sugarcane growers’ association UNICA. Around 130 delegates from various countries are taking part. Brazil is the world’s exporter of ethanol, and the second-biggest producer, after the United States. It has been lobbying hard for greater access to the US and EU markets.
The medium-term prospects are bullish for Brazil’s cane sector. The world relies on it to provide sugar, prices of the sweetener are at a three-year high, local ethanol consumption continues to rise and fuel prices should recover in the second half of the year.
But several groups in the cane sector may not survive to reap the benefits of these fundamentals as they struggle under mountains of debt. Credit is likely to dominate talk next week at the second biennial Ethanol Summit in Sao Paulo.
The global financial crisis has taken a toll over the sector, which had strongly leveraged to expand ethanol output in recent years. Saddled by debts, several companies have spent recent months renegotiating with banks, and some are unlikely to recover without fresh capital, analysts said.
In Brazil, despite another record cane crop, the increase in output in the current 2009/10 season has been seen as barely meeting demand, considering projections for sugar and ethanol supply, both in Brazil and abroad, Nastari said. Datagro sees an increase of 7 percent this year in Brazil’s cane output, below the 8 percent seen as needed to keep supply and demand balanced. In the past three years, when mills expanded rapidly with abundant credit, the increase was 13 percent on average.
“This year’s figure is much lower than the previous, which is great. And next year, it could be even lower as nobody is investing much,” said Plinio Nastari, Datagro’s President.
Producers have reduced the use of fertilizers in cane fields due to lack of cash, and industrial expansion is already growing at a slower pace than in the past, but demand continues to grow. Ethanol exports are expected to drop this year, but will unlikely fall again in 2010, Nastari said.
“Brazil will become a bullish factor next year,” he said. “The secret to survive will be having cash flow in the next three years to support ethanol prices. After that, things tend to get better.”
Nastari expects cane crushing in the 2010/11 season to be similar to the current one, estimated at 550 million tonnes. “Projects of new plants are being delayed and this will allow demand and supply to be balanced and help to push up prices,” said Julio Maria Borges, director at Job Economia consultancy. “I also see big groups buying smaller ones, and the consolidation process will likely continue… The situation for sure will not harm the sector as a whole,” Borges said.

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

San Francisco city officials say a new ordinance signed by the mayor clears the way for the construction of 25,000 solar panels atop the city’s largest water reservoir.
Mayor Gavin Newsom signed the ordinance on Friday, saying the solar power generated from the site will more than triple San Francisco’s output from two megawatts to seven.
The Board of Supervisors has approved a 25-year contract with solar company Recurrent Energy to build and operate the solar facility, which will send energy to San Francisco International Airport, General Hospital and other municipal facilities.
Because of a federal tax credit for private companies, the city estimates it will pay about $50 million to Recurrent over the life of the contract, rather than about $86 million had it built the system itself.

AP

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

Solarcentury said British homeowners will see solar achieve “grid parity” – the point where solar electricity rivals or becomes cheaper than conventional nonrenewable electricity – by 2013.
Other predictions do not see the price coming down far enough until at least 2020.
A new report produced by Solarcentury suggests falling production costs for solar panels and increasing conventional electricity costs have brought parity closer.
Prices for solar and grid electricity in residential homes are expected to crossover at around 17p to 18p per unit of electricity (kWh) in 2013, followed by parity for commercial solar electricity in 2018.
Renewable energy analysts New Energy Finance predicted silicon costs – a key material for much solar panel technology – would fall by 31.5% in 2009 compared with 2008 levels.
Energy consultants Element Energy, under commission from the government, have also forecast solar PV costs will fall by around half between now and 2020.
Derry Newman, CEO for Solarcentury, said: “When you reach grid parity, you have a watershed moment where the perceptions of investors and consumers shift. People have been programmed to believe solar is expensive and takes a hundred years to pay back, but when parity arrives people realise it takes 8-10 years to payback, and they can then be making money out of it.”
Jeremy Leggett, executive chairman of Solarcentury said, “The feed-in tariff that the government has said it will bring in from April 2010 is vital. A burst of premium-pricing for solar energy, of the kind now on offer in 18 European countries, will stimulate a very fast-growing market.”
Apparently, the projections were based on significant assumptions in future energy prices, which have been extremely volatile over recent years. Last year saw gas and electricity prices double, but now household bills are falling again.
Ray Noble, solar PV specialist at the Renewable Energy Association, said: “The predicted grid parity by 2013 could be possible if all of the predictions, both in terms of grid electricity prices increasing and reductions in the cost of solar PV, come through. However that’s a big if – any slight changes in the pricing can add further years to this date.” He added that the important message is that even if grid parity slipped to 2016, the moment when solar can compete on cost is not far off.
Chris Goodall, Green party parliamentary candidate and author of Ten Technologies to Save the Planet, warned the grid parity predictions were based on unrealistic price assumptions. “This projection of residential grid parity depends crucially on continually increasing prices of conventional electricity, but I just don’t see any evidence that residential electricity will cost 17-18p a kWh in 2013. The ‘underlying’ retail price of electricity at the moment is no more than 11p per kWh,” he said.

Bob Ewing

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domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

Experiências de 1.652 municípios serão relatadas em livro

O Ministério do Meio Ambiente vai fazer um levantamento de como estão caminhando as Agendas 21 locais no Brasil – ações em nível municipal voltadas para o desenvolvimento sustentável. O objetivo da pesquisa, após cerca de sete anos da implantação da maioria das iniciativas, é saber quais foram os resultados obtidos até agora, e divulgar as experiências positivas. Os questionários devem começar a ser distribuídos em junho e a expectativa é que as respostas cheguem em até três meses. A partir do resultado, o governo pretende publicar um livro, previsto para setembro de 2009, e um vídeo, que deve sair em novembro deste ano.A Agenda 21 é um documento produzido em 1992 durante a CNUMAD (Conferência da ONU para o Meio Ambiente e o Desenvolvimento) no Rio de Janeiro. A conferência, que ficou conhecida por Rio-92, estabeleceu uma série de diretrizes para viabilizar a sustentabilidade no mundo, tanto ambiental, quanto social e econômica. A partir deste acordo, cada país ficou responsável por desenvolver uma Agenda 21 Nacional (concluída em 2002 no Brasil), que considerasse as especificidades das nações para estabelecer metas. O acordo também previa a criação de Agendas 21 locais, de âmbito geralmente municipal, através de Fóruns de Agenda 21 em cada local.São estas iniciativas que serão pesquisadas pelo ministério. O levantamento será feito com todas as ações conhecidas, por meio do envio de um questionário aos fóruns locais. Os dados oficiais disponíveis hoje no IBGE, de 2002, indicam a existência de agendas em 1.652 municípios. Entretanto, depois de 2002, muitos municípios implantaram uma Agenda 21 local, afirma Igor Fonseca, um dos técnicos do ministério responsáveis pela pesquisa.
Todas as ações não computadas oficialmente, mas das quais o ministério tem conhecimento, serão contempladas pela pesquisa. O órgão, no entanto, ainda não soube informar quantas serão, no total, as localidades para onde enviará os formulários. Os fóruns que não receberem o questionário podem ainda baixá-lo pelo site do ministério, onde deve estar disponível a partir da semana de 1º de junho. Igor explica que o ideal é que o questionário seja respondido em uma reunião do fórum local. Porém, se não for possível, a recomendação é que cada um dos atores que participam ou participaram da agenda 21 no município respondam as questões

Livro e vídeo

A expectativa é de que todos os questionários sejam enviados até final de julho, para então se iniciar a organização do livro e do vídeo sobre os resultados. O livro (que já tem título: “Experiências de Agendas 21 no Brasil”) vai trazer tanto os resultados quantitativos da pesquisa, quanto qualitativos. A primeira parte deve mostrar quantos municípios tiveram um determinado tipo de impacto relacionado à Agenda 21. Os impactos serão divididos em categorias que vão desde mudanças realizadas na educação e na gestão ambiental local, até o fortalecimento de instituições públicas.A segunda parte do livro será voltada para casos de locais específicos. Pretende-se aqui selecionar os cem municípios com as melhores experiências de Agenda 21 para que escrevam um texto descrevendo como os resultados aconteceram “A idéia é mostrar como isso [os bons resultados] se deu e disseminar as boas práticas”, define Fonseca. O vídeo produzido a partir da pesquisa tem objetivo semelhante a esta segunda parte do livro. A previsão é de que ele divulgue os cinco melhores casos de Agenda 21 no país.
Tanto o livro quanto o vídeo serão enviados para Fóruns de Agenda 21 já existentes, prefeituras e bibliotecas e ficarão disponíveis para download no site do ministério.

Piloto

Apesar de a pesquisa ainda não ter começado, o questionário a ser enviado para os fóruns locais já foi aplicado em caráter de experiência em três municípios — Marcelândia, Alta Floresta e Sorriso, todos no Mato Grosso. Os resultados são animadores. Em Marcelândia, por exemplo, uma das cidades que mais desmatam, houve uma redução de 96% nas queimadas, em relação a 2006 (pior ano de queimadas no município). Lá ainda foi criada uma Unidade de Conservação e houve ainda o fortalecimento de algumas instituições públicas.
As instituições também se desenvolveram em Alta Floresta, onde a agenda auxiliou a criação de uma Secretaria de Meio Ambiente, antes inexistente. A cidade também se destacou pelo programa de tratamento de lixo urbano, implementado em parceria com ONG’s. Sorriso foi o município que teve resultados mais tímidos dos três. Porém, mesmo assim, desenvolveu campanhas contra queimadas, promoveu o plantio de árvores e mostrou um aumento do atendimento nos postos de saúde.
Além do resultado desta experiência piloto, Fonseca afirma que o ministério está otimista. “Damos auxílio técnico e acompanhamos as iniciativas. O ministério tem uma noção de como a Agenda 21 funciona na ponta. Temos certeza de que boas experiências existem, e otimistas de que existem Agendas 21 ativas, contribuindo para ações sustentáveis”, afirma.
A pesquisa, segundo Fonseca, funcionará como um instrumento para levar estas boas práticas a público. “Vai mostrar os resultados para o Brasil inteiro. Às vezes as pessoas têm a impressão de que a Agenda 21 não está dando certo, mas nós sabemos que existem casos positivos e agora eles se tornarão públicos”, defende. Sistematizando e tornando públicas estas informações, Fonseca ainda espera que locais que não têm ainda uma Agenda 21 sejam estimulados a aderir.

PNUD - Mariana Desidério

domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

Trinta e nove projetos de desenvolvimento sustentável já deram entrada pleiteando financiamento do Fundo Amazônia, e desses, 9 já estão em fase final de análise pela direção do BNDES, anunciou o ministro do Meio Ambiente, Carlos Minc, durante a 3ª reunião do comitê orientador do Fundo Amazônia. Minc enfatizou que se trata de “projetos impecáveis”, para que o governo possa “mostrar para a sociedade que está inovando” em termos de projetos como, extrativismo da floresta; ciência e tecnologia; e aperfeiçoamento e monitoramento da preservação da Amazônia.
Ao enumerar as iniciativas governamentais de fiscalização e repressão na Amazônia, o ministro disse que a queda de 45% no desmatamento da floresta em 11 meses “não é pouco”. Mas as ações de repressão “serão inócuas, como enxugar gelo” sem as necessárias ações de desenvolvimento sustentável.

domingo, maio 31st, 2009 | Author: admin

Acabam de ser definidas as diretrizes principais para o Leilão de Energia de Reserva 2009 – Eólica. O Ministério de Minas e Energia aprovou o conjunto de detalhamentos do processo de realização de certame e da contratação da energia, que será feita através de Contratos de Energia de Reserva (CER). Os detalhes estão definidos na Portaria n°211, publicada na edição de 29 de maio de 2009 do Diário Oficial da União.
A
metodologia de contabilização da produção eólica foi publicada na Nota Técnica EPE-DEE-RE-014 /2009-r0, da EPE.
De acordo com este documento, a metodologia tem como objetivo:
* comprometer o agente contratado com a efetiva produção da energia contratada;
* minimizar o custo da energia, através da redução do custo financeiro dos empreendimentos pela mitigação da incerteza da renda da venda da energia;
* e incentivar a contratação eficiente do parque eólico.De acordo com as regras estabelecidas na Portaria do MME, os Contratos de Energia de Reserva, resultantes do Leilão, serão firmados na modalidade de quantidade de energia elétrica de fonte eólica, com início de suprimento em 1º de julho de 2012 e prazo contratual de fornecimento de 20 anos. Para mitigar a incerteza sobre a produtividade de cada parque gerador, os CERs, para efeitos de contabilização, serão subdivididos em cinco períodos de reconciliação quadrienais (ajuste da quantidade de energia contratada em função da produção efetivamente verificada), além de se permitir uma faixa de tolerância para desvios na produção anual de energia elétrica.
Adicionalmente, as diretrizes aprovadas contêm orientações sobre as condições necessárias para cadastramento e habilitação técnica junto à EPE para participar no Leilão, sobre as possibilidades de conexão aos sistemas de distribuição e de transmissão de energia elétrica e sobre a obtenção de créditos do Mecanismo de Desenvolvimento Limpo (MDL).
O edital e a sistemática do leilão serão divulgados oportunamente, pela Aneel e por meio de portaria do MME, respectivamente.

MME - Empresa de Pesquisa Energética

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quarta-feira, maio 27th, 2009 | Author: admin

Green credentials will be on display—just barely—at Sunday’s Indianapolis 500 motor race. After Indy switched from corn to sugarcane ethanol, others are trying to outgreen each other.
French driver Nelson Philippe just managed to qualify in the 33-car field with his “i drive green” car, meant to show the virtues of “eco-driving” even in the high octane world of auto racing. The team also plans to be the first carbon-neutral entrant in the iconic race by purchasing carbon offsets.

 

Boosting fuel-efficiency by learning how to drive better goes by many names—eco-driving, hypermiling, and the like. The point, as Mr. Philippe told Fox, is that you don’t have to drive a hybrid to get better fuel mileage. “You can have a big pickup and if you learn how to become an ecodriver you can increase your fuel mileage by up to 33 percent and drastically reduce your CO2 emissions right now,” he said.

 

When gas prices jumped above $4 a gallon, eco-driving made sense. But on the racetrack? Almost as much, says Mr. Philippe: “A race can be won or lost on the track by saving fuel,” he says. Fewer—or shorter—pit stops can mean the difference between victory and defeat. On the track, that boils down to accelerating smoothly, something that’s easier on the oval circuits featured in the Indy 500 and Sunday’s NASCAR Coca-Cola 600 than on the twisty road tracks that dominate the European circuit.

The Indy 500 already tried to burnish its green credentials by moving to Brazilian sugarcane ethanol for fuel. What’s NASCAR doing? On Sunday, for the first time ever, a Toyota Camry hybrid will take to the track. Not to race, though—the Camry will be the pace car for NASCAR’s longest event of the season.